地理

为什么会形成“东非大裂谷”?

地壳岩层受到地壳运动引起的强大外力时,会发生断裂和破碎。这种发生断裂的岩层,就叫断层。著名的东非大裂谷,自南向北纵贯东非高原,是世界上最长、最深的大断层,被称为“地球的伤痕”。它全长6400千米,宽度为32~56千米,高山与深谷相差一二千米。地质学家分析表明,该处上涌的地幔物质冲破已经存在的地壳破裂部位, 促使地壳隆起、 变薄、 出现大裂口,然后陆地继续向两侧扩张,从而形成东非大裂谷。据观测,目前这条大裂谷仍在以每年5厘米的速度向两侧扩张。科学家们曾预测,按照这种速度扩张下去,在2亿年后,裂谷间将会形成一个新的海洋。

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