植物

为什么有人把可可树称作“软黄金”?

可可是梧桐科常绿乔木,高12米左右。叶长20~30厘米,呈长椭圆形。

早在哥伦布发现美洲之前,热带中美洲居民,尤其是玛雅人及阿兹特克人,已经知道可可豆的用途。他们不但将可可豆做成饮料,更用它作交易媒介。

16世纪可可豆传入欧洲,精制成可可粉和巧克力;还提炼出可可脂。可可树遍布热带潮湿的低地,常见于高树的树荫处。树干坚实,高可达12米,叶椭圆形,革质,长至30厘米,枝叶伸展如伞盖。花粉红色,小而有臭味,直接生在枝干上。果实长椭圆形,成熟时像橄榄球那样挂在茎干上。种子营养丰富,含很多蛋白质、脂肪、淀粉和少量可可碱,可磨成粉。

可可粉味又香又略苦,有特殊风味,与茶和咖啡并称三大不含酒精的饮料。可可粉又是制作巧克力的原料,可可果肉可制饲料,种子还能榨油, 价值都很高。

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