天文

为什么天王星和海王星看上去呈蓝绿色?

行星与卫星都不能自行发光。它们的光辉完全靠反射太阳光而来。这样说来,它们的颜色应该是相同的了,其实不然。 熟悉星空的天文爱好者可以通过它们各自的特殊颜色,立即将它们从群星中分辨出来:金星的灿烂夺目,火星的火红,木星和土星的淡黄而略乳白。行星的不同颜色与它们的大气构成和表面性质有关。金星大气中浓密的二氧化碳和云层吸收了阳光中的蓝光部分, 因而它更多地反射橙色光,自然显示金黄的色彩。火星大气稀薄、重力微小,但“席卷全球”的“尘暴”常将表面橙红色的氧化物卷上高空而使它有了一个红色的脸膛。木星、土星的大气中因富含氢和氦而使自己另具一色。

然而九大行星中,天王星海王星脸色却与众不同:它们在望远镜中呈蓝绿色。 这是由它们的大气成分所决定。 原来, 天王星和海王星的大气中富含甲烷,而甲烷对阳光中的红、橙光具有强烈的吸收作用。这样,经这两颗行星大气反射后的阳光的主要成分都是蓝、绿光,它们看上去就呈蓝绿色了。

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