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为什么昙花开花时间非常短?

盛开的昙花
盛开的昙花

成语“昙花一现”是比喻事物一出现,很快就消失了,原意却是指一种有趣的植物开花现象。昙花属于仙人掌科植物家族,它和家族中的大部分成员都有个特点,就是开花时间极短。尤其是昙花,一朵花从开放到凋谢,仅仅四五个小时,而且总爱在半夜开放,因此它在墨西哥还有个古怪的名字,叫“十二点花”。为什么昙花开花时间那么短呢?原来,昙花世世代代生活在中美洲和南美洲的热带沙漠地区。沙漠中白天和晚上的温差变化很大,白天气温高,非常火热,而晚上气温较低,凉快得多。昙花选择晚上四五个小时内开花,而到翌日清晨就凋谢,这样,娇嫩的花朵不会被强烈的阳光晒焦。这种特殊的开花方式,使它能在干旱炎热的严酷环境中生活,繁衍后代。久而久之,这种习性便一代一代地遗传下来了。

昙花的花开在哪里?
猛一看,昙花的花好像是开在叶片上,其实它仍然开在茎上。因为昙花的叶片已经退化,人们看到的所谓 “叶”,其实是茎的变态。与昙花相类似的如仙人掌、蟹爪兰、假叶树等,它们的花看似开在叶上,其实都是开在茎上。它们的叶也都退化了,所谓的“叶”只是茎的变态。

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