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为什么千岁兰也可以称为“沙漠章鱼”?

为什么千岁兰也可以称为“沙漠章鱼”?千岁兰也被称为“沙漠章鱼”的原因

千岁兰仅生长在非洲西南沿海纳米比亚及安哥拉的沙漠中。这种植物多分布在沙漠中宽而浅的谷地内。茎十分短粗,直径有1 米左右,高出地面仅20~30 厘米。在茎的顶部边缘分别向两侧生出两片巨大的叶片,每片叶长达2~3 米,宽30 厘米左右。这两片叶一经长出后,就与整个植株终生相伴。千岁兰是雌雄异株植物,开花时许多穗状花序在茎顶部边缘上生出。由于花序有鲜红的苞片,因此颇为艳丽,为沙漠增添了异彩。这种奇形的裸子植物寿命很长,一般都能活百年以上。据科学家用碳14(一种可用于测定物体年龄的化学元素)测定,最长寿的植株已活了2000年,因此称其为千岁兰或千岁叶。在漫长的生命历程中,千岁兰的两片叶在沙石地上不断磨损,但叶的基部却不断生长,以补充叶缘的损失。一些饱经风霜的“长者”,叶片往往沿着平行脉间被撒裂成许多窄条,狂风一吹便散乱扭曲,远远望去,犹如一只只爬在沙滩上的大章鱼,因此人们又戏称这种植物为“沙漠章鱼”。

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