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为什么长颈鹿的脖子特别长?

长颈鹿是世界上最为高大的陆上动物。曾有人量过一头特别大的长颈鹿,高度竟达到近6米。长颈鹿的相貌奇异,体态优雅。它十分警觉,行动极为灵活,长在头上的突出双眼可以同时观察四周的情况,四条硕长的腿支撑着将近一吨重的躯体,奔跑起来,时速能达到每小时60公里。在非洲的草原和森林交接处的片片树林间,可以看到它们嚼食树叶的情景。
在远古的进化初期,长颈鹿的躯体只有小鹿大,活跃在欧、亚、非大陆上。随着地球发生的变迁,长颈鹿的生存地渐渐被集中在非洲东部的少数地区。生物学家在研究长颈鹿的进化时,认为长颈鹿的祖先,世世辈辈以青草为食。但在受到干旱等灾害时,大片草原枯荒,为了生存下去,长颈鹿就要时刻努力伸长脖子,吃树上的嫩叶子,那些脖子短的长颈鹿,吃不到树上的嫩叶,慢慢地被自然条件淘汰。就这样,经过许多世代以后,脖子就慢慢变长,最后终于形成现在的样子。
长颈鹿的硕长脖子对于警戒放哨、了解敌情和寻求食物是必不可少的,而且还是一个卓有成效的冷却塔。靠它的脖子散热,可以适应热带炎热的困扰。在前进的时候,长颈鹿的长脖子还能用于增大动力,在漫步、跑动时,脑袋就被置于前方,借以往前推移它的重心。
目前,世界上现存的长颈鹿总数约为45万头。长颈鹿独特的身躯和体态,没有任何一种动物可以与之相比,因此受到人们的喜爱。动物学家认为长颈鹿是有蹄类(偶蹄目)动物中最为聪明伶俐的角色。如今,文明社会对大自然的侵袭日益严重,长颈鹿的性情温驯尔雅,不像犀牛会毁坏家业设施;不像狮子群会践踏大片作物和毁掉树林;也不像狮子和豹子咬死牛羊,伤害人类,长颈鹿也不去同牛羊争吃青草。如若人类不再愚蠢地扩大侵略性,那么,长颈鹿还能与我们人类共同度过一段很长的将来。

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