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神舟七号为什么选择夜间发射?

神舟七号”飞船的发射窗口之所以选择在夜晚而不是白天,最重要的原因是便于飞船发射升空时,地面的光学跟踪测量设备易于捕捉到跟踪目标。道理很简单,在漆黑的夜空中,喷射着火焰向太空飞行的载有飞船的火箭非常显眼和突出。

另外还和发射窗口的宽窄有关。据有关专家介绍,航天发射是一项极其复杂和庞大的系统工程,飞船发射时机的选择要考虑到各种各样可能影响到发射的因素,其中,气象因素往往是最关键最直接的决定性因素。在综合考虑判断的基础上,最终确定下来的一天中的某一个时间段会作为飞船发射的时机,这个时间段被称为“发射窗口”。

在九月底之前发射,能够保证阳面出舱,返回时候天还不太黑。按照九月二十五日至三十日这个计划窗口,如果发射时间选择在晚上九时十分左右,可以保证航天员出舱活动在阳照面,返回大概是下午五时四十分,天还不太黑。这样能够保证航天员返回更加安全,也是以人为本的体现。而进入十月份特别是十月中旬以后,发射窗口很窄,不利于发射和回收。此外,秋分前后,太阳活动比较剧烈,对飞船的测控通信也有不利影响。

“神舟”一、二、三、四号飞船的发射时间选择在夜间,主要是因为飞船升空后光学仪器易于跟踪测控。而“神舟”五号六号载人飞船的发射时间选择在白天,主要是保证降落时也在白天,便于在紧急状态下航天员逃生和进行地面搜救。看来,神舟七号是一个例外。

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